․吉爾吉斯慈善基督基金會楊嘉善董事長(左三)特地拜訪家扶基金會向台灣認養人致謝。

 退休老船長遠赴吉爾吉斯創辦9所學校助貧童

一位退休老船長,傾其所有財產,12年間在默默無聞的中亞國家吉爾吉斯創辦了9所學校,為的就是希望用教育來改變當地貧童的生命。他,就是曾在台灣擔任船務工作近20年的楊嘉善長老,也是吉爾吉斯慈善基督基金會(MCCF)的創辦人兼董事長。楊長老感念台灣認養人從去年12月迄今已認養了430位吉爾吉斯貧童,今天特地與夫人崔婉貞女士前往家扶基金會拜訪,親自感謝台灣人送愛到吉爾吉斯,與MCCF一起合作幫助這些身處貧窮、教育資源缺乏及醫療資源不足的孩子。

高齡85歲的楊嘉善長老,戰後隨國民黨來台灣,178歲就開始在船公司工作,擔任船長多年,在台近20年後,有機會赴美擔任分公司負責人,之後並自己成立了一支貿易公司船隊,工作至60歲退休。退休後的他,毅然決然到中亞傳福音,2000年因緣際會來到吉爾吉斯,看到當地貧童與弱勢家庭的困境,認為唯有教育才是改善他們生活、幫助他們脫離貧窮的途徑,因此,楊長老傾其家產開始在吉爾吉斯創辦學校,即便在創校初期,因為75%的居民信仰回教而遭遇諸多刁難,但終能迎刃而解,讓當地貧窮的孩子可以順利免費到校讀書。因為這位退休老船長的傳奇故事及愛心,感動了政府及人民,吉爾吉斯政府在2004年特地頒發「榮譽公民」證書予楊長老,是第一位獲此殊榮的外國人,也讓楊長老更有信心繼續為改善吉爾吉斯的貧窮困境而努力。

「我希望能夠擁有一張書桌,讓自己不用擠在小小的餐桌上寫功課」、「我希望我能夠繼續上學,因為我想當一名醫生,治好祖母的病。」看到台灣的孩子手上玩著最新型的I-padI-phone,想像世界另一個角落--吉爾吉斯的貧童卻為著能否繼續上學、改善家境或醫治家人的困境所苦惱。楊嘉善長老表示,位居中亞的吉爾吉斯(Kyrgyzstan),因為國內情勢動盪不安、種族衝突嚴重、經濟發展長期積弱不振,導致單親、高失業率、兒童虐待等社會問題接踵而至,目前不僅是世界排名第七最貧窮的國家,家庭月收入平均低於150美元,有將近六成的人口都生活在貧窮狀態中;亦有22%五歲以下極度貧困的兒童因為營養不良而死亡;16歲以下孩童被迫輟學、加入勞力市場的比例更高達40%。不知未來在哪裡的他們,亟需國際社會伸出愛的援手。


․家扶基金會培力的吉爾吉斯大專志工與受助孩童手持台灣國旗向認養人致謝。

 

家扶基金會王明仁執行長表示,去年12月家扶開始透過認養制度將台灣人的愛心送到吉爾吉斯,且計畫性地與吉爾吉斯慈善基督基金會(MCCF)合作,迄今已認養了430位吉爾吉斯貧童,幫助殘疾兒童之家、育幼院等家庭功能破碎的孩子,提供他們營養改善、教育支持及衛生醫療,希望可以幫助他們平安健康長大。今年四月,家扶更派遣資深社工員前往吉爾吉斯駐點服務,期盼運用專業的社會工作方法,培力MCCF當地工作人員,使吉爾吉斯的社會福利組織能夠從被資助到成為獨立運作的機構,為當地的貧困兒童與家庭提供更多的福祉與支持。

「我很希望爸爸能陪在我們身邊,可是爸爸說如果他沒有外出工作,我們連下一餐都不知道在哪裡了!」9歲的艾雷無奈的說出自己的心聲。艾雷生長在貧困的家庭,家中有4名手足,父親為了維持生計離鄉前往吉爾吉斯的首都比斯凱克市,在工地打零工賺取微薄薪資艾雷則與媽媽和3位手足留在家鄉,全家棲身在一個小房間裡,每當冬季來臨時,攝氏零下30度的寒冬,家中只能靠著木炭取暖。另一名10歲的吉爾吉斯貧童艾潔琳,從小父母離異,而母親也離家到外地工作,一年才回家一次,艾潔琳與生病的祖母相依為命,家境貧困的艾潔琳總是營養不良,也時常擔心家中的經濟狀況能否讓她繼續念書,生活十分困苦。

王明仁表示,吉爾吉斯因為失業率居高不下,許多父母親必須到外地工作,導致諸多像艾雷及艾潔琳一樣的「留守兒童」產生,久久才能見到父母親一面。甚至有許多吉爾吉斯的男性到外地工作後,常因意外或另組家庭而一去不回,導致單親家庭或未婚生子的比率高達80%。而吉爾吉斯的貧童教育資源缺乏,孩子更常因家境清苦而無力升學,這樣的生活困境著實亟需關注。家扶基金會與MCCF在貧童扶助工作上均秉持著相同的價值與使命,對於楊嘉善長老無私投入吉爾吉斯貧困兒少的服務工作精神更是感佩。期盼楊長老的故事,可以感動更多的台灣人,讓愛跨越國際,一起認養幫助吉爾吉斯的貧童改善生活、改變生命。家扶基金會國外貧童認養專線(0422061234157

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